Héros caché

Gideon Lichtman a enseigné sous le nom de "Rimon" car le président israélien Ezer Weizman l’a averti qu’il pourrait être la cible des arabes…

3 Temps de lecture

Evan Aidman

Posté sur 12.09.18

Il n'est jamais trop tard pour dire merci.

L'une des traditions amusantes de notre famille est de rappeler des histoires passées. Mes enfants aiment entendre comment leur papa s'est parfois mal comporté pendant son enfance. Une histoire que j'ai racontée à mes enfants concernait Gideon Rimon, mon professeur de terminal, un homme mieux connu sous le nom de Gideon Lichtman, un héros de la guerre d’Indépendance d’Israël. Le passé étonnant et héroïque de M. Rimon / Lichtman explique peut-être un mystère dans l’une des histoires que j’ai racontées à mes enfants.

M. Rimon était célèbre pour mes enfants pour le « Rimon Day ». Environ une fois par mois, mon professeur de dactylographie entrait en classe et annonçait un «Rimon Day», puis il partait. La moitié des élèves partaient immédiatement, se dirigeant probablement vers McDonalds, pour ne jamais retourner en classe. Nous autres, trop pétrifiés par la punition, célébrerions sauvagement une heure entière de liberté sans surveillance. Je me suis toujours demandé, et mes enfants aussi, comment M. Rimon a réussi à se dérober complètement à ses fonctions de professeur.

On peut trouver la réponse dans l’histoire de Gideon Lichtman, cet homme est décédé le 7 mars 2018 à l’âge de 94 ans. Sa notice nécrologique a révélé que Lichtman enseignait depuis plus de 30 ans après que le président israélien Ezer Weizman l’avait mis en garde. qu'il pourrait être la cible des arabes. Mon prof de dactylographie, l’affable Gideon Rimon, a été le premier pilote de chasse de l’armée de l’air israélienne à abattre un chasseur ennemi en 1948, pendant la guerre d’indépendance.

Lichtman est né à Newark, New Jersey. Il a assisté à des opérations de la Seconde Guerre mondiale en escortant des missions de bombardement B-29 dans le théâtre de guerre du Pacifique. Il avait quitté l’armée près de deux ans quand il a entendu l’histoire de l’Exodus lors d’une conférence dans la communauté. Il a appris comment les 4 155 passagers du navire, principalement des survivants de l’Holocauste, avaient été renvoyés dans des camps de détention en Allemagne. Dans sa colère, Lichtman s'est porté volontaire pour se battre pour l'indépendance israélienne et, une semaine, il se dirigeait vers l'Europe.

Le président Weizman, également héros de la guerre de 1948, a déclaré à Lichtman que des services de renseignements arabes avaient ciblé des pilotes étrangers ayant servi en Israël. Weizman a suggéré de changer son nom pour "Rimon", une grenade explosive, mais aussi une grenade comestible et riche en vertus.

Lichtman a effectué jusqu’à 90 missions pendant la guerre, Il a ensuite effectué des missions de combat en Corée et est retourné en Israël en tant que pilote d'essai. Lichtman a été mis en évidence dans le roman Anges dans le ciel: Comment une bande d'aviateurs bénévoles a sauvé le nouvel État d'Israël. Il est également interviewé à plusieurs reprises. Lichtman a déclaré: « J'étais impliqué parce que je voulais faire ce que je pouvais pour les Juifs. Je ne l'ai pas fait pour la gloire. Je suis juif et j'aime ce pays. Il y avait un réel besoin d'établir un État en Israël, car les Juifs étaient persécutés dans le monde entier et avaient besoin d'un endroit pour vivre."

Finalement, il est retourné aux États-Unis, est devenu professeur de lycée et s'est installé à Miami. Je ne le sais pas avec certitude, mais je soupçonne que l’héroïsme de Gideon Rimon Gideon Lichtman lui a donné la protection au collège de Southwest Miami, pour qu’il puisse déclarer de temps en temps un «Rimon Day». Mystère résolu ?

Si j'avais su l'héroïsme de M. Rimon, je l'aurais remercié personnellement plusieurs fois. Je suis contente que ce ne soit jamais trop tard pour dire merci. Notre pays a honoré sa mémoire le 24 août 2018 au cimetière national d’Arlington avec un dîner et une cérémonie officiels avant d’être enterrés dans le site de sépulture militaire le plus important de notre pays.

Quand M. Rimon lit cet article au paradis, j'espère que mon professeur de dactylographie me donnera une bonne note. En même temps, nous connaissons beaucoup de personnes qui risquent leur vie chaque jour pour nous protéger des méfaits. Veillons à montrer notre appréciation et à prendre quelques instants chaque jour pour prier pour leur bien-être. Que Hachem les bénisse toujours de sécurité et de succès. Je suis certain que M. Rimon donnerait à cette suggestion un A +.

Alors que je tape cette histoire, je remercie encore M. Rimon de m'avoir appris à taper dans le clavier et à mon père de m’avoir suggéré d’apprendre. Puissions-nous tous être guidés et inspirés par l’héroïsme et les bonnes actions de M. Rimon en faveur d’Israël et de l’Amérique.

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